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人类将拥有“新”脏 几周内焕然一新

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心脏坏死也不要紧注射药物让它自愈

我们让受损的器官自我修复怎么样?哪里生病了,就扶植它重新塑造自己,让内脏像胚胎在子宫内发育时一样,重新生长起来。

研究人员们正在逐渐靠近一个关于人类医疗的长久梦想:内脏在身体内部自愈。尽管人体干细胞治疗疾病的设想指日可待,但那毕竟是一个要借助外力的法子。而“哄骗”人体自身的细胞,实现内脏自我修复的点子则是一个更大更疯狂的生物学设想。

坏死的心脏能够重新生长

“你能想象,在有限的生命中,重新体验一次心脏在胸腔内生长的感受吗?”格林·拉尔森———这位敢于“异想天开”的美国波士顿海德拉生物科学公司首席科学家,在过去的4年中一直致力于实现器官再生的梦想。在哈佛大学一个研究小组的协助下,拉尔森和他的同事在开发一种以蛋白质为基础的药物,这种药物可以促进因心脏病发作而死亡的肌肉组织再生。

他们只是借助了人体本身的能力———自我恢复和救助的能力:“心脏一直在分泌一种自身需要的自我养护化学因子。”拉尔森解释说。“我们现在的工作就是把这个进程加快。”

如果可以实现,患者就能更快恢复游泳、跑步和种花等活动。另外,这些患者出现充血性心衰的可能性会更小。这就意味着,仅仅在美国,每年就能拯救超过5万人的性命。

几周之内心脏肌肉焕然一新

“我们真的能具备再生能力吗?答案是肯定的。”海德拉生物科学公司创建者之一、麻萨诸塞州剑桥市诺华生物医学研究中心人类基因学主任马克·基廷说:“可以这么说,通过松开‘遗传制动’,我们就有可能让不同类型的细胞再生。”

对于在2021年人类能拥有的“新”脏,拉尔森的策略非常简单但极富创意。患者可以使用“自给”装置,如呼吸器或超声波药枪等,把有再生能力的蛋白质分子输入血液循环中,它们将同患者受损的心脏肌肉细胞结合在一起,从而触发化学反应,通过调整基因的状态,令新的心脏细胞开始生成,填补坏死组织的空隙。“这会是一个很快的过程。”研发人员充满信心地表示:“心脏肌肉功能在几周之内便会得到永久性恢复。”

尽管这种药物在人体上进行试验还需要几年的时间,但试验证据已经显示了这种治疗的前景。去年,公司的研究者们用诱发老鼠心脏病发作的方式,对它们进行了“治疗”———连续10天的注射结果就是,在心脏病发作一个月后,那些接受过治疗的老鼠的心脏肌肉功能比对照组老鼠的强20%。

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